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Le partage d’équipements n’est pas synonyme de sécurité lorsqu’il s’agit d’EPI arc flash


avril 15, 2020
Par Lucie Côté
Photos : Jim Pollard and Oberon Co.

Les travailleurs qui partagent un EPI sont plus à risque d’être exposés au virus qui cause la COVID-19.

Depuis des décennies, les travailleurs partagent des équipements de protection individuelle contre les arcs électriques, y compris des combinaisons, des cagoules et des écrans faciaux, mais pour protéger la sécurité et la santé de nos travailleurs, cette pratique séculaire doit cesser immédiatement.

Les travailleurs qui partagent l’EPI courent un risque plus élevé d’être exposés au virus qui cause la COVID-19. À cet égard, le partage d’équipements n’est pas synonyme de sécurité, au contraire. En fait, prendre soin de nos travailleurs oblige les employeurs à fournir du matériel attribué individuellement. Tout EPI, outillage ou équipement qui doit être partagé entre les travailleurs doit d’abord être nettoyé et désinfecté avant chaque utilisation.

Partage et émissions individuelles
 La meilleure façon de protéger les travailleurs contre la contamination croisée consiste à cesser de partager les EPI à arc flash. Les cagoules et les écrans faciaux sont particulièrement à risque en raison de leur proximité avec la bouche et le nez du travailleur. Chaque fois que vous expirez, toussez ou éternuez, vos fluides corporels peuvent se déposer sur la surface intérieure du bouclier et/ou du tissu.

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Même les vêtements d’extérieur, comme les manteaux, peuvent être contaminés lorsque les travailleurs toussent ou éternuent consciencieusement dans leur coude. La solution la plus sûre consiste à attribuer individuellement tous les EPI à arc flash et à interdire aux travailleurs de partager tout EPI qui ne peut pas être efficacement nettoyé et désinfecté avant chaque utilisation.

Nettoyage et désinfection
Dans toutes les situations où les EPI, les outils et l’équipement sont utilisés par les travailleurs, les employeurs doivent s’assurer que toutes les surfaces pouvant être touchées ont été nettoyées et désinfectées. Cependant, le nettoyage est différent de la désinfection. Les Centers for Disease Control & Prevention (CDC) définissent le nettoyage par rapport à la désinfection comme suit : Le nettoyage fait référence à l’élimination des germes, de la saleté et des impuretés des surfaces. Le nettoyage ne tue pas les germes, mais en les éliminant, il diminue leur nombre et le risque de propagation des infections. La désinfection fait référence à l’utilisation de produits chimiques pour tuer les germes sur les surfaces. Ce processus ne nettoie pas nécessairement les surfaces sales ou n’enlève pas les germes, mais en tuant les germes sur une surface après le nettoyage, il peut encore réduire le risque de propagation de l’infection.

Le virus peut-il survivre avec un EPI à arc flash?
Les preuves actuelles suggèrent que le virus COVID-19 peut survivre sur un EPI à arc flash et rester viable pendant des heures, voire des jours. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) fournit des orientations supplémentaires:

On ne sait pas combien de temps le virus qui cause la COVID-19 survit sur les surfaces, mais il semble se comporter comme les autres coronavirus. Des études suggèrent que les coronavirus (y compris les informations préliminaires sur le virus COVID-19) peuvent persister sur les surfaces pendant quelques heures ou jusqu’à plusieurs jours. Cela peut varier dans différentes conditions (par exemple, type de surface, de température ou l’humidité de l’environnement).

Les EPI à arc flash peuvent-ils être désinfectés?
Il y a à la fois des surfaces poreuses et non poreuses qui devraient nous préoccuper. L’équipement doit être nettoyé avant de pouvoir être désinfecté. Les surfaces dures et non poreuses telles que les écrans faciaux à arc, les fenêtres de protection de capot, les casques et autres composants en plastique peuvent être désinfectés à l’aide de vaporisateurs ou de lingettes désinfectantes. Consultez le fabricant avant d’utiliser des désinfectants, car les surfaces non durables pourraient être endommagées.

Pour les surfaces poreuses telles que les tissus classés arc, un nettoyage approprié peut être un moyen efficace de « laver » le virus COVID-19 des vêtements. Tous les vêtements à l’arc doivent être retirés du service et nettoyés conformément aux instructions du fabricant. Ce processus peut comprendre le démontage complet des capuchons de combinaison à arc pour séparer la partie en tissu des autres composants de la capuche. Les vêtements et la partie en tissu de la capuche doivent être lavés conformément aux étiquettes du produit et soigneusement séchés avant leur prochaine utilisation.

Les services et le blanchiment industriel
Les services de blanchiment domestique et de blanchiment industriel sont acceptables. Suivez les instructions du fabricant et consultez la norme ASTM applicable pour vous assurer de ne pas compromettre les propriétés de protection de votre équipement; ASTM F2757 pour le blanchiment domestique et ASTM F1449 pour le blanchiment industriel.

Résumé des recommandations
La pandémie mondiale actuelle met en évidence la nécessité d’arrêter le partage des EPI à arc flash. Nous avons affaire à une réalité claire : ​​le partage d’EPI entre les travailleurs doit être interdit, à moins que l’équipement puisse être nettoyé et désinfecté entre les utilisations. Risquer la contamination croisée entre les travailleurs serait tout simplement inacceptable. Il n’y a actuellement aucun consensus sur la durée pendant laquelle le virus COVID-19 peut rester sur les surfaces d’EPI à arc flash, poreuses ou non poreuses. Pour l’instant, et pour tout virus futur, le moyen le plus sûr et le plus efficace de prévenir la propagation des maladies infectieuses et de maintenir nos travailleurs en bonne santé consiste à attribuer individuellement un EPI à arc flash à chaque travailleur qui en a besoin. Nous devons tous travailler ensemble pour aider à endiguer la propagation du virus qui cause la COVID-19.

Champion primé de la sécurité électrique, Jim Pollard se concentre sur les équipements de protection individuelle thermique, y compris les technologies de combinaison d’arc électrique et d’extraction de gaz. En 2008, il a lancé Unlimited PPE Inc. pour fournir des solutions EPI spécialisées et il agit en tant qu’agent pour Oberon Company Arc Flash PPE. Visitez unlimitedppe.com. Note de l’éditeur : Cet article a été initialement publié le 23 mars et a été mis à jour le 27 mars pour refléter les modifications apportées au site Web du CDC qui fournissent des conseils et des ressources supplémentaires sur la façon de laver les vêtements potentiellement contaminés par le virus à l’origine du COVID-19.